03.01.2020 | FEATURE — Lotte van Geijn

In Leiden hebben vijftien jonge makers van allerlei disciplines zich verenigd in een stichting. Samen nemen ze opdrachten aan, maken eigen werk of organiseren een festival. ‘Onbetaald werk doen we niet meer.’

ROEM is een groep van vijftien jonge makers tussen de achttien en de dertig jaar die zich drie jaar geleden hebben verenigd. Sinds kort zijn ze een stichting. Ze noemen zich geen collectief, maar ondernemen wel gezamenlijk initiatieven en nemen opdrachten aan. ‘Ik zou het eerder een leerschool willen noemen’, zegt Anna van Duijn, één van de oprichters. Ik spreek haar samen met ROEMie, zoals ze zichzelf liefkozend noemen, Isabelle Schippers. Schippers heeft de externe communicatie op zich genomen, want ROEM pakt het professioneler aan sinds ze een stichting zijn.

—Lotte van Geijn
Hoe is ROEM begonnen?

—Anna van Duijn
Nadat ik ben afgestudeerd aan de HKU in Utrecht wilde ik graag in Leiden blijven wonen. Ik hier ben opgegroeid, maar miste een netwerk van jonge makers. Samen met Joosje Bosch heb ik een open call gedaan. Daar kregen we onverwacht veel leuke reacties op en nu zijn we drie jaar verder. Het gezelschap is flexibel, we hebben bijvoorbeeld net vier nieuwe mensen aangenomen. We zijn een hele diverse groep makers: kunstenaars, illustratoren en ontwerpers, maar we hebben nu ook een meubelmaker en een edelsmid in huis.

—Lotte van Geijn
Wat zijn de plannen voor 2020?

—Isabelle Schippers
Het jaar 2019 was voor ons vooral veel regelen. We hopen in 2020 weer meer toe te komen aan het maken, want dat is wat we het liefste doen. Afgelopen jaar zijn we een stichting geworden met een bestuur. Dat traject was helemaal nieuw voor ons. Eerst deed eigenlijk iedereen alles. Nu is dat al veel beter verdeeld en nemen mensen binnen ROEM specifiekere taken op zich. We hebben een kernorganisatie van zes mensen.

—Anna van Duijn
Een half jaar geleden is echt een keerpunt geweest: we kregen meer opdrachten binnen dan we konden aannemen. Toen hebben we besloten geen onbetaald werk meer te doen. We merkten dat als we onszelf serieus nemen, en ons ook zo presenteren, dat mensen je ook als zodanig gaan zien en waarderen.

—Isabelle Schippers
Ook zijn we per 1 januari verhuisd. We hebben een nieuw contact getekend voor een betaalbare locatie in het centrum van Leiden waar we voor onbepaalde tijd kunnen blijven. Dat is fijn, want we zijn vaak verhuisd in de afgelopen drie jaar.

—Lotte van Geijn
Krijgen jullie financiële steun?

—Isabelle Schippers
We hebben een aanvraag gedaan bij de gemeente Leiden voor hun regeling Subsidie Leids Makers ­Stipendium en die is toegekend. Daar zijn we erg blij mee. De aankomende drie jaar zullen zij ons financieel steunen, dat zal ons helpen om ROEM verder uit te bouwen.

—Anna van Duijn
En we krijgen ook opdrachten binnen. Zo zijn we als collectief door het Leids Cabaret Festival gevraagd om het concept te bedenken voor de prijs die zij uitreiken aan de beste cabaretier van het jaar.

—Lotte van Geijn
Welke initiatieven nemen jullie zelf als ROEM?

—Isabelle Schippers
We organiseren ieder half jaar een tentoonstelling met een evenement. Voor de laatste editie ‘Fair Enough’ hebben we jongerencentrum Wibar afgehuurd. Overdag was de ruimte een expositie en ’s avonds schoven we alles aan de kant en was er een feest.

—Anna van Duijn
Volgens mij heb ik nog nooit zoveel op- en afbouw gedaan in één weekend! Maar het was de moeite waard, we worden er steeds gedrevener in. Doordat we een groep zijn met veel verschillende disciplines, trek je een breed publiek dat ook in aanraking komt met andere vormen van kunst. Daar krijgen we veel positieve reacties op.

—Isabelle Schippers
Ook maken we ieder jaar een gezamenlijk product. We kiezen een techniek die één van ons beheerst en de rest graag zou willen leren. Voor dit boekje hebben we gekozen voor riso, omdat ROEMie Amber van Meekel een stage deed bij drukkerij De Kijm in Den Haag. We hebben er allemaal vanuit onze eigen discipline nieuw werk voor gemaakt rondom het thema ‘mislukt’. Met een crowdfunding via Voordekunst hebben we het project gefinancierd. Ze verkopen goed.

 

—Lotte van Geijn
Jullie maken gebruik van de kennis die jullie in huis hebben om te leren van elkaar. Gaan jullie die kennis ook delen met de buitenwereld?

—Anna van Duijn
Dat is inderdaad een meerwaarde van ROEM: het delen van kennis. Ik zie ROEM ook als een leerschool. Wellicht dat we daar in de toekomst meer mee willen doen. Het zou mooi zijn om bijvoorbeeld een leertraject te kunnen ontwikkelen voor mensen die net zijn afgestudeerd. We hebben zelf gemerkt dat je dan nog met veel onbeantwoorde vragen zit.

Voor actuele activiteiten en informatie over ROEM kijk HIER!